François D’Haene se impone a Kilian Jornet en la Ultra Trail Mont Blanc 2017

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El fancés Francois d’Haene ha ganado su tercera UTMB.

El espigado atleta francés François D’Haene, 31 años y 1,92 cm, ha impedido que Kilian Jorney firmara su cuarta victoria absoluta en la Ultra Trail Mont Blanc 2017. De toda la pléyade de atletas sólo D’Haene (19 h, 1 m y 32 s) ha sido el único en superarlo y de poner tierra de por medio. El galo prácticamente le ha sacado 16 minutos en la llegada de Chamonix, tras 171 kilómetros y 10. 000 m ascenso. Ha sido la tercera victoria absoluta de D‘Haene, tras las del 2012 y 2014, y ha igualado a Kilian (19h16:59) que hasta ahora era el único con tres triunfos parciales (2008, 2009 y 20111). El tercero ha sido el norteamericano Tim Tollefson, que ha repetido podio y posición igual que el año pasado.

La prueba ha tenido todos los ingredientes de las carreras épicas. Climatología cambiante, lluvia y un ritmo infernal de salida impuesto por el norteamericano Jim Walmsley que hasta el km 50 ha dominado la prueba de una forma absoluta, pero que quizá no ha sabido gestionar bien sus fuerzas para perder el ritmo de cabeza en el km 100 cuando cuando D’Haene y Jornet empezaron su duelo particular.

El guión
La carrera se inició viernes 1 de septiembre a las 18:30 en el pueblo francés de Chamonix, en el corazón de los Alpes. La lluvia y el frío suelen ser condicionantes en cada edición de la prueba y este año no ha sido menos. El recorrido sufrió ligeras variaciones y el inicio de la prueba se retrasó media hora en vista de las malas condiciones climatológicas que se esperaban durante la noche.

El tiempo se contuvo y los corredores pudieron desfilar por las calles de Chamonix bajo un cielo gris pero sin lluvia. Los primeros compases de la prueba, siempre muy rápidos y con una gran asistencia de público, sirvieron para destacar a los favoritos.

Kilian Jornet ha encajado deportivamente la derrota ante Francois d’Haene a su llegada a Chamonix. (Copyright UTMB/Franck Oddoux)

El segundo punto de asistencia estaba situado en les Contamines, en el kilómetro 31,2. Allí llegaba en primera posición y como un cohete Jim Walmsley, el americano que quería romper el maleficio que parece planar sobre los corredores estadunidenses en esta prueba. Jornet llegaba segundo, y se tomaba su tiempo para avituallarse y abrigarse, consciente de que pasaría gran parte de la noche en altura. Les seguían muy de cerca un nutrido grupo de corredores entre los que estaban François d’Haene, Pau Capell, Xavier Thévenard o Zach Miller entre otros.

Desde Contamines empezaba una de las partes duras del recorrido, que llevaría a los corredores a cruzar la frontera italiana en el el Col de la Seigne (km 60, 2516m). Bajo la lluvia, los atletas empezaban desde allí el descenso hasta Lac Combal primero para descender hasta el tercer punto de asistencia en Courmayeur (km 77). Allí, las posiciones de cabeza seguían iguales y llegaba en primera posición Jim Walmsley que hacia un avituallamiento rápido. Le seguía el francés D’Haene, quien conocedor de la prueba se tomaba con calma el tiempo para prepararse, igual que Jornet, que con 8h02 horas de carrera en las piernas, sabía que todavía no estaban ni a mitad de carrera y que les esperaba una dura batalla.

Comenzaba entonces uno de los tramos más duros del recorrido, ya en Suiza, en la subida al Grand Col Ferret (km 99, 2537m) y la bajada a la Fouly (km 111). El ritmo de la carrera ha cambiado en ese punto Jim Walmsley llegaba con la cara desencajada al avituallamiento y se ha tomado más de siete minutos descansado antes de salir; tiempo que han aprovechado D’Haene y Jornet para retomar el liderazgo mientras el sol salía tímidamente detrás del impresionante perfil de las montañas alpinas.

Al llegar a Champex-Lac (km 125), D’Haene aventajaba en 8 minutos a Jornet, quien intentaba dar caza al francés. La estrategia empezaba para el triple campeón del UTMB que jugaba en terreno conocido, después de haber vivido varios años en la zona. Sin embargo, no iba a ponérselo fácil D’Haene, atleta de capacidades excepcionales. En Trient (km 142) el francés le llevaba 16 minutos de distancia y Jornet llegaba visiblemente fatigado al avituallamiento. Sin embargo, en Vallorcine (km 153) le había recortado cinco minutos y toda la emoción de la prueba se concentraba en los últimos 19 kilómetros de la prueba.

Finalmente, D’Haene ha sabido gestionar bien su ventaja y cruzaba el arco de meta de Chamonix en primera posición. Tras 15 minutos, llegaba Kilian Jornet, que entraba sonriente en Chamonix saludando a todos los aficionados. A su llegada, Jornet tomaba el micro para retar a D’Haene: “François, tú ya has ganado tres UTMB’s y yo también, así que tendremos que quedar el año que viene para intentar desempatar, ¿no?”. El francés ha sonreído enigmáticamente. Veremos si se produce el reto en la UTMB del 2018.

Clasificación del TOP 10 UTMB 2017

    1. François D’HAENE 19:01:32 00:00:00 Francia
    2. Kilian JORNET BURGADA 19:16:38 00:15:06 España
    3. Tim TOLLEFSON 19:53:00 00:51:28 Estados Unidos
    4. Xavier THEVENARD 20:03:14 01:01:42 Francia
    5. Jim WALMSLEY 20:11:38 01:10:06 Estados Unidos
    6. Pau CAPELL 20:12:43 01:11:11 España
    7. Dylan BOWMAN 20:19:48 01:18:16 Estados Unidos
    8. Gediminas GRINIUS 21:24:19 02:22:47 Lituania
    9. Zach MILLER 21:28:32 02:27:00 Estados Unidos
    10. Jordi GAMITO 21:44:31 02:42:59 España

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