Ultra Trail Mont Blanc 2017 espera al mejor Kilian Jornet de la historia

Otros atletas con opciones de podio son Pau Capell, Núria Picas, Tòfol Castanyer, Luis Alberto Hernando, Miguel Heras y Gemma Arenas.

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Ultra Trail Mont Blanc 2017
Kilian Jornet es el rival a batir en la Ultra Trail Mont Blanc 2017. (Copyright/Philipp Reiter/Suunto/ Salomon).

◄ El atleta catalán busca su cuarto triunfo en la UTMB y se presenta invicto esta temporada, tras ganar la Mont Blanc Marathon, la Hardrock 100 y la Skirunning de Sierre Zinal.

La Ultra Trail Mont Blanc, que se celebra del 28 agosto al 3 de setiembre, en su decimoquinta edición presenta uno de los carteles más interesantes y competitivos de los últimos años. No obstante, la proliferación de distancias, añadidas año tras año, ha desvirtuado la esencia de la prueba original, aunque ha convertido la UTMB en la fiesta mundial del ultratrail. Si utilizáramos un término tenístico muy conocido diríamos que es el Gran Slam del ultratrail. No hay nada igual ni comparable. Casi 8.000 atletas y más de 25 mil espectadores para ver en directo las diversas competiciones que como publicita la propia organización francesa pasa por tres países (Francia, Italia y Suiza), 7 valles, 71 glaciares y 400 cimas.
Muchos son los interesados en correr pero pocos los elegidos, pues la organización francesa utiliza los puntos otorgados por la International Trail Running Association (ITRA) en otras pruebas para para admitir a sus atletas participantes, además de los consabidos sorteos. Los numerus clausus -ver recuadro- obligan a ello.

«En la edición de la Ultra Trail Mont Blanc del 2016 participaron 2.555 atletas y abandonaron 1.079, prácticamente el 42% de atletas, lo que da una idea clara de la dureza de la prueba»

La competición original de la UTMB nació en solitario el año 2003 y sobre la distancia de 155 km. En el año 2006 se añadió la CCC (Courmayer, Champex y Chamonix). Después, año 2007, llego la PTL (La Petite Trotte à Léon) para los ultrafondistas más osados con salida en Chamonix y de 290 kilómetros. En 2009 se añadió la TDS (Trazas de los Duques de Savoya) con salida en Courmayer y de 119 kilómetros. La última distancia en ofertarse fue la OCC (Orsières, Champex, Chamonix) de 56 km en 2014.

Kilian, the King
El regreso de Kilian Jornet a la Ultra Trail Mont Blanc es lo más esperado de la competición, tras su doble ascenso al Everest, cuenta por victorias sus participaciones en carreras de temporada. Se impuso en la Mont Blanc Marathon , 42 kilómetros y 2.760 metros de desnivel positivo. Posteriormente viajó a Estados Unidos para firmar una épica victoria, con el hombro izquierdo dislocado, en la Hardrock 100. En su última carrera consiguió ganar por quinta vez Sierre Zinal de 31km y 2.200m de D+. Tres triumfos que confirman su excelente estado físico, su motivación y espíritu de sufrimiento.

En Chamonix, donde residió algunos años, su figura es “venerada” y aquí se dio a conocer internacionalmente el año 2008 cosechando la primera victoria de las tres que posee (2009 y 2011). Jornet será el atleta a batir si no tiene hay contratiempos. Otro de los teóricos favoritos es Luis Alberto Hernando, burgalés afincado en Jaca, que en la pasada edición abandono en el Km 67 por rozaduras en los talones. Hasta la fecha su mejor resultado es la segunda posición de 2015. El mallorquín Tòfol Castanyer es otro valor seguro, más si tenemos en cuente que llega después de ganar con brillantez la Swiss Alpine Marathon de 78 km y 2.800m de desnivel con salida y llegada en Davos. Otro que puede dar “guerra” es Miguel Heras tras superar los problemas físicos que lo mermaron la pasada campaña. Heras viene bien rodado después de ganar la ultra Sierra Nevada de 100 kilómetros y 10.000 metros de desnivel acumulado. Otro a tener en cuenta es el catalán Pau Capell que correrá su primera Ultra Trail del Mont Blanc. El de Sant Boi el año pasado fue el primer clasificado de la TDS (119 km).

El equipo local está encabezado por el sorprendente ganador del 2016 Ludovic Pommeret. Le acompañaran otros dos compatriotas que ya saben que es ganar en Chamonix ; François d’Haene (2012-2014) y Xavier Thévenard (2013-2015). La armada norteamericana estará representada por Jim Walmsley, Sage Canaday, Zach Miller y David Laney. El lituano Gediminas Grinius.

Ultra Trail Mont Blanc 2017
La Ultra Trail Mont Blanc es el Gran Slam del ultratrail. (Copyright UTMB/Alexandre Girbal)

En categoría femenina, todas las miradas se centran en saber cómo rendirá la catalana Nuria Picas que regresa con la intención de vencer una prueba que tiene atravesada en su brillante palmarés, tras sus segundos puestos de 2013 y 2014. Gemma Arenas, natural de Almagro (Ciudad Real) es otra atleta outsider al podio. Las norteamericanas Magdalena Boulet, Stéphanie Howe y Joelle Vaught también tienen opciones, mientras por parte francesa las miradas están puestas en Caroline Chaverot, ganadora de la prueba en 2016, mientras la atleta suiza Andrea Huser también entra en los pronósticos.

En la edición del 2016, con participación de 2.555 atletas, abandonaron 1.079 prácticamente el 42% de atletas. En pruebas de este tipo cualquier caída, pequeño problema físico o molestia estomacal se convierte en un muro insalvable.

Ultra Trail Mont Blanc: las cinco pruebas

UTMB: 171 kilómetros y 10 000 m ascenso. 2500 corredores – Inicio: Viernes a las 6.00 pm de Chamonix – 46.30 horas Máximo
CCC: 101 kilómetros y 6 100 m de ascenso. 1 900 corredores – Inicio: Viernes a las 9.00 horas desde Courmayeur – 26:30 horas como máximo
TDS: 119 kilómetros y 7 200 m de ascenso. 1 600 corredores – Inicio: Miércoles a las 6.00 de la mañana desde Courmayeur – 33 horas como máximo.
OCC: 56 kilómetros y 3 500 ascensión. 1.200 corredores – Inicio: Jueves a las 8.15 de la mañana desde Orsières – 14.30 horas como máximo.
PTL: 290 kilómetros y 26 500 m de ascenso. 300 corredores – Inicio:lunes a las 9.00 horas de Chamonix – 152 horas como máximo.

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