Stian Angermund-Vik y Maite Maiora buscan su segunda Zegama-Aizkorri

El noruego y la vasca ganaron la pasada edición de la emblemática maratón de montaña con récord incluido.

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Zegama-Aizkorri
El noruego Stian Angermund-Vik hizo doblete en la edición de 2017 al ganar el Kilómetro Vertical y la Maratón. (Copyright/Migu Skyrunner World Series)

◄ El lesionado Kilian Jornet, ganador en ocho ocasiones, es la gran ausencia de la Zegama-Aizkorri 2018

La ausenscia de Kilian Jornet por segundo año consecutivo es lo más destacado de la previa de la icónica maratón de montaña Zegama-Aizkorri. Si el año pasado el atleta catalán causo baja por su programación deportiva, marcada por la campaña en el Everest, este año ha venido motivada por una lesión. Kilian Jornet se está recuperando de la fractura del peroné de la pierna izquierda que se hizo, a mediados de marzo, en la última etapa de la Pierra Menta de esquí de montaña. La baja del rey de Zegama, que celebra su decimoséptima edición, siempre es noticia. No en balde Kilian Jornet ha ganado la prueba guipuzcoana en ocho ocasiones (2007, 2008, 2010, 2011, 2012, 2013, 2014 y 2016)

La emblemática competición -42 km con 5.472 m de desnivel acumulado-, que transcurre por el macizo de Aratz y la Sierra del Aizkorri, es el oscuro objeto de deseo de muchos corredores, aunque sólo unos pocos afortunados tienen la suerte de colgarse el dorsal y estar en la línea de salida. La organización nada más admite 500 atletas y en esta edición ha habido 8.500 preinscritos para solo 225 dorsales. Zegama es mágica. Correr por los picos más altos de Euskadi -Aratz, Aizkorri, Aketegi y Aitxuri-, pisar sus piedras resbaladizas o cruzar los senderos más técnicos para llegar a meta con las piernas llenas de barro es el sueño de todo trail runner.

Un año más, los corredores tendrán que subir al Aratz (km 16) y pasar por el famoso Sancti Spiritu, en el kilómetro 19, donde las emociones afloran en el punto más mítico de la prueba hasta coronar Aizkorri (km 22,5), la mayor cuesta de la carrera. Un tramo lleno de calidez, aplausos y gritos de decenas de espectadores, acariciando prácticamente a los corredores y empujándoles a volar hasta arriba. “A pesar de su dureza, el calor de la gente te ‘obliga’ a dejar de caminar y ponerte a correr”, señala Ainhoa Txurruka, directora de la prueba. Después, los participantes suben hasta la cima del Aitxuri (1.551m), el punto más elevado del recorrido y más adelante siguen sumando desnivel y dolor de piernas hasta el Andraitz (km 30), impulsados en todo momento por la energía de la afición, creando una conexión única que no se puede explicar; hay que vivirla. Todo esto sin olvidar uno de los pilares de la carrera, presentes en cada paso, los más de 450 voluntarios fieles a Zegama que cuidan hasta el más mínimo detalle para que todo salga perfecto.

«En esta decimoséptima edición de la Zegama-Aizkorri ha habido 8.500 preinscritos y sólo pueden correr 500 atletas”

Zegama-Aizkorri
Laura Orgué y Stian Angermund-Vik con la Tcapela de ganadores de la prueba del Kilómetro Vertical de Zegama.
(Copyright/Migu Skyrunner World Series)

A las 9 de la mañana del domingo 26 de mayo se dará el pistoletazo de salida pero el pueblo de Zegama ya se viste de gala el viernes por la tarde. La fiesta del trail comnienza con la cuarta edición del duro Kilómetro Vertical, con 250 participantes que, con salida en el pueblo de Zegama, cuenta con un primer tramo neutralizado hasta el km 2,2 y 3 km más cronometrados hasta coronar el Iraule (1.520m) tras acumular 1.015m de desnivel positivo. La prueba, forma parte del Vertical Kilometer World Circuit. Los candidatos a la victoria son, en categoría masculina Pascal Egli, Imanol Goñi, Iñigo Lariz o Ferran Teixidó y entre las chicas se disputaran la primera plaza Maite Maiora y Christel Dewalle con las jóvenes Clàudia Sabata o Fátima de Diego luchando por el podio. Los más pequeños también tendrán su espacio en Zegama con la Zegama Junior, una carrera de 10,4 km y 505 m de desnivel acumulado, que arrancará también el domingo a las 10:30h.

Pocos corredores de trail running de los considerados top se quieren perder Zegama-Aizkorri. La épica de correr entre barro, piedras y sobre todo la cercanía de los aficionados en algún tramo es algo que todos quieren experimentar. Veremos si este año Stian Angermund-Vik, que el año pasado estableció un nuevo récord en la carrera (3:45:08) y en el Kilómetro Vertical (34:55) vuelve a ser el primero en llegar a meta en las dos pruebas. Tendrá que luchar fuerte con Marc Lauenstein, que también tuvo su lugar en el podio en ediciones anteriores y Aritz Egea, que corre en casa y es un experto en el terreno. Egea ha participado en seis ocasiones, pero hasta ahora no ha conseguido hacer podio. Este año el nuevo corredor de Salomon llega en un buen estado de forma y ya ha anunciado que va a cambiar de táctica

Otros nombres que darán que hablar a medida que avancen los kilómetros son Pascal Egli, ganador del Kilómetro Vertical en la pasada Transvulcania, el japonés Rui Ueda, Max King, Pere Rullan o Sage Canaday, entre otros. La competitividad está asegurada y hará vibrar a los aficionados hasta los últimos kilómetros.

Zegama-Aizkorri
Sólo 500 atletas pueden participar en la Zegama-Aizkorri. (Copyright/Igor Quijano)

Primera Golden Trail
Y en categoría femenina, el panorama se presenta igual de emocionante. Maite Maiora, campeona de la anterior edición y poseedora del récord femenino (4:34:27) volverá a estar en la línea de salida para revalidar el título. La joven catalana Sheila Avilés, que obtuvo el tercer puesto el año pasado en su debut en esta carrera también luchará por repetir podio. Otras corredoras que han probado los primeros puestos y conocen bien la carrera volverán a pisar las montañas vascas un año más: la vasca Oihana Azkorbebeitia, la estadounidense Megan Kimmel, la noruega Yngvild Kaspersen, la italiana Silvia Rampazzo, que fue segunda el año pasado, o la sueca Emelie Forsberg. Sin embargo, algunas atletas probaran por primera vez la épica de Zegama y vendrán muy fuertes; Ida Nilsson, la flamante tricampeona de Transvulcania los últimos tres años; la nepalí Mira Rai o la francesa Anne-Lise Rousset, medalla de plata en la Transvulcania de 2017. Además, la neozelandesa Ruth Croft, que ganó la pasada edición de la Marató Pirineu y fue séptima el año pasado en Zegama, y la catalana Laura Orgué, poseedora del récord del Kilómetro Vertical de Zegama (41:40) y segunda en la Marató Pirineu, también buscarán dar la sorpresa.

La Zegama-Aizkorri es puntuable para el circuito de la Copa del Mundo de las Migu Skyrunner World Series y a su vez la primera competición del calendario de las Golden Trail Series, que esta compuesto por las pruebas de montaña más emblemáticas del mundo.
La carrera se transmitirá en tiempo real por streaming a través del Facebook de Salomon Running, la web oficial de la Zegama Aizkorri y en a través de la televisión pública vasca EITB en sus canales ETB1 y eitb.eus.

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